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Trump echa a la última mayordomo de Obama

Angella Reid era la primera mujer y la segunda persona de origen afroamericano que ejercía como jefa de servicio de la Casa Blanca. Como "ujier en jefe", el nombre oficial del puesto, tenía a su cargo la dirección de los mayordomos, cocineros, floristas y electricistas, entre otros miembros del personal que mantienen en forma la sede del gobierno donde reside Donald Trump desde el 20 de enero pasado.

Todo ese heterogéneo personal de la planta permanente se llevó una enorme sorpresa cuando entró a trabajar en la mañana de ayer y descubrió que Reid, su jefa desde hacía seis años, había sido despedida. "No trabaja más aquí", fue toda la explicación que recibieron de los funcionarios de Trump, según relató una fuente citada por The Washington Post. Agregó que la explicación "fue de un laconismo irritante".

"Nos despedimos en muy buenos términos, le deseamos lo mejor y ciertamente esperamos grandes cosas de ella en el futuro", dijo con más amplitud la número dos de la Secretaría de Prensa, Sarah Huckabee Sanders, consultada sobre el tema por los periodistas en la Casa Blanca. A su vez, Reid, contactada por teléfono sobre su despido, sólo deslizó que "mejor que cualquier cosa, que la Casa Blanca lo explique".

Por lo general, el "ujier en jefe" permanece en el cargo durante mucho tiempo; en la sede de los presidentes de Estados Unidos sólo nueve personas ocuparon el puesto desde comienzos del siglo XX. No se trata de una función política y estaba claro desde la mañana de ayer que se trataba de un despido inusual. Reid había llegado a la dirección del personal de servicio durante la administración de Barack Obama luego de acumular 25 años de experiencia en administración de hoteles.

Sin embargo, según Sanders, el cambio estaba dentro de lo previsible. "No es algo fuera de lo común que se tenga una transición cuando entra una nueva administración, simplemente no hay nada más que eso", afirmó la vocera, y agregó que la vicejefa de servicio asumirá provisionalmente el cargo que ocupaba Reid desde 2011.

Nacida en Santo Tomás, Jamaica, Reid asistió a la escuela secundaria en Kingston, la capital de la isla caribeña, y luego emigró a Estados Unidos, donde desarrolló su carrera en hotelería. Antes de ingresar como jefa de servicio de la Casa Blanca se desempeñaba como gerenta general del hotel Ritz Carlton de Pentagon City, en las afueras de Washington, donde ocupó el cargo durante seis años. Tenía experiencia como administradora de otros hoteles en Miami, Washington y Virginia.

Al entrar a la Casa Blanca lo hizo en reemplazo del primer afroamericano que se desempeñó en ese cargo, el almirante Stephen Rochon, nombrado en 2007, que renunció para trabajar en el Departamento de Seguridad Nacional.